Archive for the ‘Luis Miguel Rey Aguillo’ Category

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Las aulas están cambiando

mayo 22, 2011

La tecnología de virtualización de escritorios en la nube y la proliferación de dispositivos móviles puede cambiar radicalmente el concepto tradicional de aula educativa.

El sistema permite acceder a través de la red desde diferentes tipos de terminal (PC, smartphone, tablet…) a escritorios servidos en red que contendrán el sistema operativo y las aplicaciones del usuario y que serán ejecutadas en los servidores remotos, actuando el dispositivo de acceso como mero terminal.

Una de las grandes ventajas de esta tecnología, que no la única, es que cualquier usuario puede acceder desde múltiples dispositivos a su escritorio de la escuela, empresa o de la universidad.

Si bien es cierto que su implementación supone una inversión económica, a medio y largo plazo permite un ahorro no sólo en los costes de soporte que requiere el mantenimiento de los PCs, sino que también reduce de forma considerable los gastos que supone la renovación de ordenadores, ya sean fijos o portátiles, que además son los que habitualmente más rápido deprecian su valor y se quedan obsoletos por la vertiginosa renovación de estos productos en el mercado.

Además, reduce el consumo energético  al permitir agrupar redes y equipos combinando y optimizando los recursos informáticos, redes, almacenamiento de información y sistemas de refrigeración, por lo que se posiciona como una alternativa más ecológica que la actual.

En el entorno educativo las posibilidades son inmensas, las instituciones educativas pueden servir en red un escritorio con las aplicaciones y contenidos necesarios para el alumno de forma que este puede acceder a ellos desde cualquier lugar y en cualquier momento. El aula de ordenadores como espacio físico deja de tener utilidad. Un parque, un laboratorio, un museo…puede convertirse en un aula informática. Siempre que tenga cobertura de red, claro.

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Virtualización de Aplicaciones

mayo 19, 2011

Los nuevos conceptos de virtualización, aplicación y escritorio como servicio en ‘La nube’ (cloud computing), marcan una nueva tendencia tecnológica que ofrece funcionalidades de gran interés para el acceso a diferentes tipos de contenidos (aplicaciones, escritorios, sistemas operativos…) desde distintos dispositivos, ya sean fijos o móviles, en cualquier momento o lugar simplemente con disponer de conectividad de red y un dispositivo compatible.

Las soluciones son variadas e incluso combinables pero en este caso nos centraremos en describir la virtualización de aplicaciones.

Con la virtualización de aplicaciones (o aplicación -software- como servicio, SaaS) el usuario es capaz de ejecutar en su ordenador una aplicación que realmente no está instalada en su equipo. Esta aplicación se descargará bajo demanda desde un servidor en la red que suministrará el paquete que contiene la aplicación y todo el entorno y configuraciones necesarias para su ejecución. Esta aplicación se ejecutará en el sistema local en un entorno virtual protegido sin que se modifique absolutamente nada en el sistema local ni que interfiera con el resto de aplicaciones.

Las ventajas más significativas de este modelo son:

•     Reducción de las necesidades de mantenimiento: no hay necesidad de mantenimiento, instalación ni des-instalación de aplicaciones en el PC local.

•     Disponibilidad de la aplicación en cualquier momento y lugar. Sólo es necesario acceso a la red y un dispositivo compatible (PC, terminal, portátil…)

•      El sistema operativo no se modifica ni se degrada. Algunos sistemas operativos como Windows realizan modificaciones importantes en el sistema al instalar aplicaciones: se añaden nuevas dll, se modifica el registro de configuración…Operaciones que progresivamente degradan la consistencia y el rendimiento del sistema, como bien conocen los usuarios de Windows, y que provocan la necesidad regular de reinstalar el sistema operativo o realizar limpiezas.

•      Se pueden ejecutar varias versiones del mismo programa o diferentes programas cuya instalación simultánea y ejecución podría ser incompatible en el mismo sistema (cada aplicación se ejecuta en su propio entorno virtual por lo que no interfieren).

•    Rapidez y facilidad para el despliegue de aplicaciones

•   Se optimizan el número de licencias en caso de software propietario. Por ejemplo si una institución educativa encarga a sus alumnos trabajos con una aplicación propietaria puede estudiar el número máximo de usuarios concurrentes que podría haber y ofrecer ese número de licencias por red en vez de asignar una licencia fija a cada posible alumno.

•     Todo ello redunda en una reducción del TCO (Total Cost Ownership o Costo total de propiedad)

Algunas soluciones extendidas actualmente en el  mercado son:

•     Microsoft SoftGrid

•      Vmware ThinApp

•       Citrix XenApp