Archive for 19/05/11

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Podcasting y pasión por la radio

mayo 19, 2011

Siempre me he sido un apasionado de la radio. Si hay niñ@s que de pequeñit@s necesitaban irse a dormir con su muñeco de peluche, yo no podía hacerlo si no me acompañaba mi transistor para meter bajo la almohada.

Hoy, con las posibilidades que nos ofrece la ubicuidad de la información, el podcasting se ha convertido en una de las herramientas que más utilizo.

No es necesario contar con un SmartPhone o un Tablet. Cualquier dispositivo capaz de soportar  archivos en formato .mp3 y/o .mp4, nos permite reproducir, en cualquier momento y lugar, archivos de audio y de vídeo, que no tienen por qué ser solamente música y películas, también tenemos acceso a conferencias, clases pregrabadas y  puestas en la red en Open Access, entrevistas o discursos de personajes relevantes, audiolibros, etc. etc.

La mejor opción para elegir los contenidos se encuentra, en mi opinión, en el software  iTunes,  de Apple, que sin duda todos conoceréis. Mediante esta aplicación podemos elegir los contenidos, y suscribirnos a aquellos contenidos que más nos interesen. La mayor parte de ellos son gratuitos. Solo las películas, la música, y los audiolibros son de pago. Aún así, el costo es bastante asequible.

En especial, y dentro de las descargas gratuitas, encontramos una sección denominada ITunes U, de la que podemos sacar mucho partido, puesto que contiene miles de recursos gratuitos relacionados con el mundo académico y en el que participan las más importantes universidades del mundo.

A quién todavía no lo haya probado, le recomiendo que lo pruebe. Hay cantidad de fuentes de información relacionadas con nuestro máster y nuestra asignatura.

Si os interesa, en otro post puedo exponer cómo elaborar nuestro propio podcast (nosotros seríamos los “generadores” de la información), los directorios de podcasts más importantes, etc.

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Clicker

mayo 19, 2011

La herramienta, que permite el recuento remoto de datos de forma automática e inmediata, se empieza a integrar en las escuelas españolas.

Este dispositivo, que actualmente se está empezando a utilizar en algunas universidad españolas, como la Universidad de Navarra o la Universidad Europea de Madrid,  consiste en un pequeño aparato, similar a un mando a distancia de televisión que mediante un software específico permite el recuento de datos inmediato, por ejemplo una encuesta o las respuestas de un examen tipo test, que previamente han tenido que ser codificadas en plantillas específicas que proporciona el propio software.

Su utilización es muy sencilla, sólo es necesario dirigir el mando hacia al centro de control remoto y marcar el botón que considera corresponder a la respuesta correcta. Inmediatamente, esta información es registrada, calculando los resultados en función de los valores dados.

Esta herramienta tiene varias utilidades. Por un lado, facilita la gestión de datos por lo que puede tener una gran aplicación en el ámbito educativo, no sólo porque facilita la corrección a los docentes, sino también para recabar información sobre las distintas encuestas que pasamos habitualmente a los estudiantes. Además, su facilidad de uso permite una total integración en estudiantes de cualquier edad, incluso los más pequeños.

Igualmente, puede suponer un incentivo extra para fomentar la participación, ya que aparte de ser una forma dinámica de intervenir, la rapidez con que el software obtiene los datos ofrece una retroalimentación inmediata.

Aunque todavía su uso es limitado, este dispositivo supone una mejora en el ámbito educativo al fomentar la participación y e impulsar la integración de las nuevas tecnologías en la enseñanza.

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¿OLPC 2.0?

mayo 19, 2011

Una fundación de Reino Unido – la Fundación Raspberry Pi – cree haber dado encontrado la manera de poner al servicio un ordenador diminuto y realmente barato, apoyado en el software libre. Esta iniciativa es cuatro veces más barata que la de One Laptop per Children (OLPC), que ya ha llevado pequeños ordenadores portátiles a niños de América Latina, África y Asia. La ventaja de OLPC es que se trata de un producto completo, con todo el hardware periférico incluido.

El ordenador Raspberry Pi conectado a un teclado y un monitor convencionales

Sin embargo, el proyecto Raspberry Pi es mucho más versátil y su precio puede optimizarse consiguiendo hardware adecuado, como pantallas y teclados donados –otra buena idea por el reciclaje que significa y el E-Waste (Chatarra electrónica) que evita– por esa otra parte de la sociedad con recursos suficientes como para seguir el elevadísimo ritmo de la renovación y el desfase tecnológico.

Tamaño real del ordenador Raspberry Pi

El miniordenador, llamado también Raspberry Pi, es del tamaño de un pen drive y se pondrá a la venta totalmente equipado por unos unos 17 euros. Equipado y perfectamente preparado para navegar, utilizar herramientas de ofimática y semejantes o reproducir contenido el alta definición. Constará de un núcleo ARM11 a 700MHz apoyado por una memoria SRAM de 128 MB.

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Ventajas e inconvenientes de los periódicos digitales en las aulas

mayo 19, 2011

Desde siempre se han usado los periódicos escolares en los colegios. Además de ser una actividad muy llamativa para los alumnos, los docentes encuentran en ella una herramienta extraescolar que puede ser un complemento para desarrollar ciertas habilidades y para potenciar el trabajo en equipo. Los periódicos hechos por y para los alumnos sirven para que estos desarrollen su capacidad lecto-escritora, fotográfica y de diseño. Asimismo, tiene un componente creativo, con la redacción de entrevistas, noticias y toma de fotografías, así como con la creación de la cabecera. Por otro lado, anima a que los más jóvenes adquieran la costumbre de leer noticias, el gusto por estar al día y de entender y analizar un texto informativo.

La aparición de las nuevas tecnologías ha hecho que las aulas tengan como principal recurso el ordenador y que gran parte del trabajo de los alumnos consista en estar conectados o navegar por la Red. El gran problema de crear estos periódicos en papel es su financiación ya que la impresión de los ejemplares es costosa. Actualmente este problema ha desaparecido ya que pueden hacerlo en formato digital y enviarlo por correo electrónico a sus profesores y compañeros. De este modo, además de todas las ventajas señaladas anteriormente, los alumnos empezarán a familiarizarse con los entornos digitales, con la redacción de textos para la red y contarán con menos limitaciones de páginas y espacio.

Estas herramientas presentan otras claras ventajas dentro del aula que podríamos resumir de la siguiente manera:

1. Facilita el aprendizaje de los procesos de trabajo motivando a los alumnos en dicho aprendizaje.

2. Es una herramienta integradora de la comunicación, algo más que una actividad de clase que ayuda a integrar las enseñanzas.

3. Hace posible conseguir objetivos difíciles orientando hacia un método de trabajo y hacia la investigación.

4. En general, sirve como instrumento de evaluación informando sobre los resultados del trabajo de clase.

Las ventajas de hacer un periódico digital son infinitas, pero las desventajas existen y hay que conocerlas. Por un lado, la creación de este producto requiere el manejo de ciertos programas de edición. La persona que se encargue de gestionarlo deberá enseñar a sus alumnos a usar este software. También requiere de equipos, tanto informáticos como fotográficos o audiovisuales a los que los alumnos debería poder acceder: ordenadores, conexión a Internet, cuenta de correo electrónico, cámara fotográfica…

Además, hay que controlar que los alumnos usen el ordenador convenientemente y se dediquen exclusivamente a las tareas específicas encomendadas y no a conectarse a páginas de Internet, etc..

Pero sin duda, y como conclusión, hay que destacar que usar el periódico digital en las aulas tiene el 99% de ventajas y quizás un 1% de inconvenientes. Los beneficios son mucho mayores, por lo que la creación de un periódico digital debería integrarse en los planes educativos, dentro de la asignatura de Lengua y Literatura o Tecnología, y dejar de ser una simple actividad extraescolar y optativa.

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Fuentes:

–      El periódico en las aulas

–      Utilizar el periódico en el aula

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Virtualización de Aplicaciones

mayo 19, 2011

Los nuevos conceptos de virtualización, aplicación y escritorio como servicio en ‘La nube’ (cloud computing), marcan una nueva tendencia tecnológica que ofrece funcionalidades de gran interés para el acceso a diferentes tipos de contenidos (aplicaciones, escritorios, sistemas operativos…) desde distintos dispositivos, ya sean fijos o móviles, en cualquier momento o lugar simplemente con disponer de conectividad de red y un dispositivo compatible.

Las soluciones son variadas e incluso combinables pero en este caso nos centraremos en describir la virtualización de aplicaciones.

Con la virtualización de aplicaciones (o aplicación -software- como servicio, SaaS) el usuario es capaz de ejecutar en su ordenador una aplicación que realmente no está instalada en su equipo. Esta aplicación se descargará bajo demanda desde un servidor en la red que suministrará el paquete que contiene la aplicación y todo el entorno y configuraciones necesarias para su ejecución. Esta aplicación se ejecutará en el sistema local en un entorno virtual protegido sin que se modifique absolutamente nada en el sistema local ni que interfiera con el resto de aplicaciones.

Las ventajas más significativas de este modelo son:

•     Reducción de las necesidades de mantenimiento: no hay necesidad de mantenimiento, instalación ni des-instalación de aplicaciones en el PC local.

•     Disponibilidad de la aplicación en cualquier momento y lugar. Sólo es necesario acceso a la red y un dispositivo compatible (PC, terminal, portátil…)

•      El sistema operativo no se modifica ni se degrada. Algunos sistemas operativos como Windows realizan modificaciones importantes en el sistema al instalar aplicaciones: se añaden nuevas dll, se modifica el registro de configuración…Operaciones que progresivamente degradan la consistencia y el rendimiento del sistema, como bien conocen los usuarios de Windows, y que provocan la necesidad regular de reinstalar el sistema operativo o realizar limpiezas.

•      Se pueden ejecutar varias versiones del mismo programa o diferentes programas cuya instalación simultánea y ejecución podría ser incompatible en el mismo sistema (cada aplicación se ejecuta en su propio entorno virtual por lo que no interfieren).

•    Rapidez y facilidad para el despliegue de aplicaciones

•   Se optimizan el número de licencias en caso de software propietario. Por ejemplo si una institución educativa encarga a sus alumnos trabajos con una aplicación propietaria puede estudiar el número máximo de usuarios concurrentes que podría haber y ofrecer ese número de licencias por red en vez de asignar una licencia fija a cada posible alumno.

•     Todo ello redunda en una reducción del TCO (Total Cost Ownership o Costo total de propiedad)

Algunas soluciones extendidas actualmente en el  mercado son:

•     Microsoft SoftGrid

•      Vmware ThinApp

•       Citrix XenApp

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Brecha tecnológica en la convergencia de medios

mayo 19, 2011

 En una reunión social estaban reunidas  tres generaciones, abuela, hija y nieta, 60 años, 32 años,  13 años.  La nieta le pregunta a la abuela que si le puede enviar una fotos sobre un evento al Facebook, para que el las pudiera observar. La abuela que es una persona culta y  se caracteriza por leer mucho,  que pregunto ¿Faceb…¿qué?  ¡Facebook! respondió la hija con un tono un poco burlesco ¿no sabes qué es eso?… él se rió y asintió que no sabía. Entonces le explicaron que era un aplicativo para el computador que permitía compartir información de este tipo.  Yo sabía que la abuela, hace muy poco, había empezado a utilizar el computador y le costaba trabajo su manipulación. En último caso, él solo lo necesitaba para enviar sus correos. La hija a penas su madre terminó, se burló de la abuela, le lanzo una pregunta tecnológica,… ¿sabes que es delicious?, y se soltó a reír pues sabía que su mamá aunque supiera que era Facebook no sabía que era delicious.

A raíz de esta conversación podemos observar, que la convergencia de medios que aunque presenta avances sustanciosos, facilita la vida y otorga funcionalidades a las personas,  también genera una gran brecha en cuanto al uso de la tecnología y el acceso a la información.

En cuanto el uso de la tecnología, podemos observar esta brecha entre las personas que la utilizan todos los días y las que solo acceden a ella esporádicamente o los que nunca han accedido, ya sea por falta de recursos o por falta de interés; pero tener acceso a la tecnología y estar conectados a la web no garantiza que estemos informados ni actualizados. Aquí también se presenta una brecha tecnológica e informacional, evidente en el avance en los medios de interacción entre iguales y proliferación de aplicativos para compartir información los cuales son cada son vez más elaborados y permiten una mayor interacción.

Esto también hace evidente la importancia de la educación sobre la red, pero no solo enfocada al manejo de los equipos de cómputo,  sino en la utilización de la red en su sentido más amplio. No estamos expresando que una persona deba sabérselas todas en la red, no.  Lo que se expresa es que esta persona tenga una formación adecuada para la utilización de los recursos que esta le ofrece.

Por ejemplo en esta misma reunión pregunte a la niña que si ella utilizaba Wikipedia para sus trabajo y me dijo: “Sí, Wikipedia, el Rincón del vago, Encarta, y otros”.  Le pregunte: ¿qué es lo que mas te gusta de esto?”, y me respondió que no tenía que hacer nada. Ella copiaba y pegaba lo que encontraba en la red…

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Ventajas e inconvenientes del uso del software libre en las aulas.

mayo 19, 2011

En la Enseñanza tradicional de toda la vida, se utilizaba la pizarra y la tiza siendo el método de enseñanza bancaria menos atractivo para el alumno y dónde se fomentaba menos el trabajo colaborativo y la comunicación entre iguales.

La introducción de las tecnologías Informáticas en las escuelas, institutos y universidades ha generado muchos dilemas. Uno de ellos es cómo invertir mejor el dinero, un bien escaso en las organizaciones educativas. Políticamente se ha venido apostando por tecnologías y ordenadores, dejando de lado tanto la formación del profesorado como el software, un gran error de los políticos y directores de colegios.

Las compañías de software de código cerrado han encontrado un filón de negocio en este sector, que está experimentando una gran demanda de equipos electrónicos, pizarras digitales, así como software.

Actualmente, la aparición de las nuevas tecnologías han hecho que las aulas tengancomo principal recurso el ordenador e Internet con el que los profesores imparten clase a través de las TICs.

La principal ventaja del software libre es que una  vez obtenido, puede ser usado, copiado, estudiado, modificado y redistribuido libremente.

Otra ventaja es que suele estar disponible gratuitamente en Internet, o a precio del coste de la distribución a través de otros medios; sin embargo no es obligatorio que sea así y, aunque conserve su carácter de libre, puede ser vendido comercialmente.

El principal inconveniente es que los docentes no saben usarlo convenientemente como ocurre , por ejemplo, con las plataformas educativas ya que muchos solo las usan para hacer exámenes de tipo test y subir las notas de los alumnos.